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Un caso de selección artificial.

Para explicar cómo una variación que aparace al azar en un solo individuo de una población, vamos a ver el caso concreto de lo ocurrido con un pastor de ovejas, llamado Seth Wright.

En 1791, en la granja de este pastor, en Nueva Inglaterra, nació un carnero atípico: tenía las patas cortas y torcidas.

Esto hizo pensar a Seth. Lejos de parecer inútiles, si estas patas e podían heredar, él sería capaz de heredar un rebaño completo de ovejas con estas patas. De este modo, no sería necesario poner vallas tan altas alrededor de su granja y gastaría menos tiempo en el cuidado de las ovejas y menos dinero en materiales.

Seth utilizó el carnero para criar, y resultó que dos de las crías tenían patas cortas y torcidas.

Cruzando a estas dos ovejas, Seth obtuvo un rebaño entero de este tipo. A esta raza se la llama Ancon.

En términos de genética mendeliana, ¿cuál crees que puede ser la explicación de este caso concreto?

Si se piensa un poco, se pueden encontrar muchos casos como este de selección artificial.

¿Cómo lo hiciste, Seth? La explicación mendeliana.

Seth tuvo suerte. La causa de que el carnero tuviera patas cortas era un gen cambiado: una mutación.

El carnero transmitió la mutación a algunas crías y, por lo tanto, esta también aparecieron con patas cortas. Al cruzar este tipo de ovejas entre sí, Seth creó finalmente un rebaño completo: la raza Ancon.

Las mutaciones son provocadas por un cambio en la composición química de un gen o en la estructura de un cromosoma y se producen constantemente (de hecho, la mayoría de ellas son silenciosas o neutras y muyb pocas resultan perjudiciales o mortales). En este caso, la mutación provocó un cambio evidente.

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